De ce Lefkada

Motivul pentru care mă aflu în Lefkada, adică motivul principal, cel decisiv… este barca mea. Nitroglicerina.

Înainte de a mă muta aici pentru a deveni skipper, am fost instructor de navigație.

Am lucrat între Puglia, Calabria și Basilicata.

Într-un an, am fost contactat de un tour operator care organiza vacanțe de studiu pentru copii: British Academy.

Aveau nevoie de un instructor de navigație pentru a controla o turmă de copii turbulenți.

La acea vreme eram instructor la Liga navală Castellaneta Marina și aveau un catamaran vechi construit de ei acolo, mai mult sau mai puțin de mărimea lui Nitro, dar mult mai spartan, bunul și vechiul Barbagianni.

Așa că mi-am prezentat ideea conducerii, care a fost de acord să-mi închirieze Barbagianni pentru câteva săptămâni.

L-am dus în Calabria, la aproximativ 40 de mile vest de-a lungul coastei sălbatice și frumoase a Mării Ionice.

A fost un succes.

Copiii au fost încântați, așa că le-au spus părinților lor, care le-au spus managerilor operatorului de turism, care mi-au spus mie.

În anul următor, planul a fost de a urma Academia Britanică în diferite locații în timpul sezonului estival.

Soluția catamaranului a fost perfectă pentru ei.

Au împărțit copiii în echipe de 7-8 persoane și au trimis fiecare grup să practice un sport diferit. De exemplu, fotbaliștii erau închiși între patru plase pe un teren, arcașii erau închiși într-un poligon de tragere, iar marinarii erau de obicei împrăștiați pe o plajă așteptând să le vină rândul să urce pe o barcă. Cu catamaranul, problema a fost rezolvată: i-am încărcat pe toți la bord și i-am făcut să lucreze ca niște animale,figurativ vorbind.

Se întorceau la țărm epuizați, docili ca niște miei și nu exista riscul de a pierde vreunul dintre ei pe țărm.

Nitroglicerina.

În timpul iernii lungi am căutat barca potrivită pentru mine.

Ca întotdeauna, norocul a fost de partea mea și aproape imediat am dat peste anunțul potrivit.

Pe lacul Como am găsit această barcă, care din fotografii părea să fie într-o stare cel puțin decentă, proiectată de Enrico Contreas.

Un Mattia 7.5c. Cu un catarg rotativ cu profil de aer.

Deși avea 30 de ani, linia era foarte actuală. Poate că avea mai puțin volum în prova decât bărcile mai moderne, dar farmecul era cel al stilului Made in Italy. Atemporal.

M-am înțeles cu proprietarul și, împreună cu tatăl meu, am străbătut cei o mie de kilometri care separă cele două Italii.

Barca se afla sub un șopron, într-o stare jalnică.

Era complet abandonată. Își petrecuse ultimii ani din viață în Corsica, iar numele său fusese schimbat cu cel al unui sfânt francez.

Era trista… cerea ajutor, aproape fără speranta… voia doar să plece de acolo, voia să mai simtă senzația apei trecând pe sub ea.

Am mângâiat-o cu tandrețe și un strat de praf mi-a murdărit mâna. Culoarea s-a schimbat de la gri la alb palid.

L-am privit cu răutate pe proprietar, i-am oferit mult mai puțin decât ce cerea și după câteva minute de negocieri am semnat contractul, am agățat-o de cârligul remorcii și între un scârțâit și o zvâcnire Nitro a văzut din nou lumina soarelui, și chiar dacă doar din remorcă o auzeam deja suspinând.

Renașterea.

Norocul a făcut ca tatăl meu să dețină o firmă de mecanică, cu o curte mare în fața ei și cu tot felul de scule posibile și inimaginabile.

În câteva zile, am construit câteva spații de trecere și am montat carcasele pe ele.

Primul lucru la care m-am gândit a fost să fac vele noi. Dar, din moment ce călătoria a pus la grea încercare trenul de rulare, am început cu el.

Tatăl meu și unul dintre muncitorii săi l-au facut să călătorească din nou.

Apoi m-am întors la Nitro.

Am dezbrăcat-o complet, am răzuit vopseaua veche și lăptoasă și, odată ce a fost curățată, m-am dus la marele antreprenor și marele meu prieten Nicola Carenza.

Nicola este proprietarul firmei Carenza Colori, o companie care este o instituție în domeniul vopselelor din Bari, și i-am cerut un sfat.

S-a uitat la fotografiile cu barca și și-a imaginat-o cu treizeci de ani mai tânără.

Mi-a dăruit un Ice white care, în albastrul mării Ionice, strălucește și se reflectă ca și cum ar avea viață proprie.

Și asta nu e tot… am căzut de acord asupra unui contract de sponsorizare și astfel au căzut din cer antifouling și alte produse nautice.

Am vopsit hublourile în albastru marin electric și am adăugat autocolantele celorlalți sponsori: Tenuta Viglione, care mă umple cu lăzi de vinuri premiate în fiecare an, Academia Britanică și, bineînțeles, ….. Ranieri Rettifiche, compania tatălui meu.

Când am terminat de lipit ultimul abțibild, nu mi-am putut stăpâni lacrimile….

Era minunat, viu, agresiv, a fost o altă barcă….

Mi-a vorbit… cine crede că o barcă cu vele nu are suflet ar face bine să nu se urce niciodată pe una și nici să nu vorbească cu scriitorul… Pentru mine, orice bucată de materie capabilă să transmită emoții are un suflet, altfel cum ar putea să o facă? Cum ar comunica cu acea parte intimă și senzorială care este capabilă să te facă să simți emoții?

Nitro mi-a vorbit… mi-a mulțumit și mi-a spus: „Acum hai să mergem la mare!”.

Acum, primul lucru la care m-am gândit să schimb au fost pânzele, dar înainte de a o face am vrut să o încerc cu cele originale.

Așa că am dus-o la șantierul naval, am băgat-o în apă, am botezat-o cu o sticlă de vin spumant Tenuta Viglione, sau mai degrabă am redenumit-o și, evident, am numit-o Nitroglicerina, primul ei nume.

Sunt foarte superstițios în legătură cu aceste lucruri, când schimbi numele unei barci trebuie să urmezi o procedură foarte complexă și serioasă, cu excepția cazului în care îi redai primul nume. Iar Nitroglicerina este cel mai potrivit nume pe care i l-ai putea da.

Îmi amintesc acel moment ca și cum ar fi fost ieri: am pornit motorul și am intrat încet pe canalul de ieșire din port.

Am început să ridic vela mare, am fixat troliul și, odată ieșită afară, a început să călărească valurile, fericita.

Am oprit motorul, am deschis cealalta panza și am adus vântul la aproximativ cincizeci de grade. Și apoi am spus clar aceste trei cuvinte: „nu este posibil”.

De îndată ce vântul s-a întețit, Nitro a început să zboare deasupra apei.

Am spus „ok… fără vele noi deocamdată, nu?”.

Ea a accelerat ca răspuns, puternică și ușoară, atacând marea, ca un cal ținut în grajd ani de zile care în sfârșit își striga libertatea cu viteza nodurilor.

Ați auzit vreodată cântecul unei bărci cu vele? Este ca un șuierat, care atinge uneori tonuri neauzite, un fel de sunet între țipăt și geamăt;

când face asta înseamnă în general că velele sunt bine reglate și că te afli pe cursul corect, cel preferat de barcă în acel moment. Nitro țipa furios în acea zi.

Ca un pilot care își strigă bucuria în cască după ce trece primul linia de sosire într-o cursă. Nitroglicerina… explozivă și de neîmblânzită… bine a făcut cel care a numit-o așa.

Ne-am întors la țărm când era deja seară, am acostat pe malul mic și am văzut-o acolo, în amurg, cu prova spre mare.

„Nu ne oprim , nu? Te voi aștepta mâine… azi doar m-am încălzit puțin”.

După o săptămână de distracție pură în care am ajuns să ne cunoaștem mai bine, m-am pregătit pentru a aborda cele 40 de mile care ne despărțeau de prima noastră oprire. O stațiune frumoasă în Calabria.

A fost o călătorie memorabilă.

Alături de mine se afla Terry, un șofer de taxi londonez care a decis să-și schimbe viața. Faptul de a avea un marinar vorbitor nativ a fost cireașa de pe tort pentru Academia Britanică.

Eram noi doi și cei trei cățeluși ai mei: Bibi, Pepi și zăpăcitul de Tarallo: o încrucișare între o vulpe și un teckel care, în viața sa anterioară, a fost probabil o încrucișare între un mastiff napolitan și un Rottweiler.

Alina nu a fost cu noi în această călătorie, ea a rămas să se ocupe de magazinele noastre de fotografie in satele de vacanta din Basilicata.

Sezonul a fost fantastic, plin de satisfacții.

Chiar și astăzi, ani mai târziu, primesc scrisori de la copii ,care după acea experiență, s-au înscris la școala de navigație și acum și-au convins (forțat) părinții să cumpere o barcă.

Au fost ani fericiți atât timp cât a durat academia britanică, apoi a fost un moment de cotitură și a început o altă aventură în Salento…..

Să recunoaștem: nu sunt o persoană foarte răbdătoare… să predau copiilor începea să mă obosească, așa că atunci când oferta a scăzut în loc să crească am decis împreună că a fost grozav, dar am decis că e timpul pentru o schimbare.

Am avut un sezon nebun în Salento….

Nitroglicerina este practic un catamaran de curse cu spații mici pentru camping nautic.

Am locuit în ea timp de trei luni.

Prin “noi” mă refer la mine și la Alina.

Aveam o furgonetă parcată la umbră într-un punct strategic din portul de agrement unde am stat, unde era mereu vânt.

Era acoperită și puteam să lăsăm ferestrele deschise tot timpul.

Am transformat-o într-o mega-cușcă pentru cățeii noștri mici.

Am invidiat câinii în fiecare dimineață când îi găseam dormind într-un confort total… ceilalți patroni ai portului de agrement au început să numească duba mea „apartamentul câinilor”.

Devenise un fel de atracție. Încă mai există fotografii cu câinii mei pe pernele moi, dormind cu blana lor ușor mangaiata de mistralul răcoros de vară….

Terry ni s-a alăturat în acel an în noul său Land Rover camuflat….

Verde englezesc, desigur…

a așteptat două luni în plus ca să o primească în acea culoare…. Și a fost nevoit să doarmă la hotel timp de o săptămână, pentru că între timp își închiriase casa… un personaj pe care aș vrea să-l cunoască toată lumea. Dacă într-o zi voi scrie undeva despre călătoria noastră în Insulele Canare și despre cum l-am cunoscut… aș avea multe anecdote de povestit.

Ne-am dat seama că lui Nitro nu-i plăcea Salento când am fost la un pas sa pierdem catargul..

Alina s-a trezit cu el în mână și nici până în ziua de azi nu știm cum a reușit să devieze traiectoria de cădere a acestuia cu vreo treizeci de centimetri de capul fiicei unuia dintre cei mai cunoscuți avocați penaliști din Roma…. Dacă nu ar fi reușit, nu aș fi fost aici să scriu despre asta, probabil că aș fi plecat direct în Albania…

Prea multe valuri… chiar prea multe.

Nitro iubește marea plată și vântul puternic, condiții în care își dezlănțuie toată puterea și devine cu adevărat imbatabil.

„Trebuie să găsim un alt loc… aici nu e bine”, i-am spus Alinei.

Ne-am amintit de acel golf frumos pe care l-am văzut cu câțiva ani mai devreme în Grecia.

„Cum se numea? Vliho bay? Acolo unde se află acea bancă”, a spus Ali.

„yes…. Dar nu putem naviga doar în golf…”

Rezultatul a fost o călătorie de o lună de-a lungul coastei Greciei sub pretextul de a găsi un loc potrivit pentru a lucra cu Nitroglicerina….

Adică, știam deja că am fi ales Lefkada, dar pentru a ne asigura că nu ratăm nimic, am străbătut toată Grecia în sensul acelor de ceasornic cu furgoneta noastră.

Să fiu sincer, mai întâi peninsula Volos și apoi Elafonissos ne-au făcut să ezităm… dar când am ajuns în Lefkada…… ei bine, acele „împrejurimi” s-au dovedit a fi perfecte.

Coasta sa de est este absolut perfectă. Închisă între partea continentală, Meganissi, Kalamos și Kastos, cu Itaka și Kefalonia care acționează ca o barieră împotriva perturbărilor dinspre sud-est și cu Scorpios și Madouri ca două smaralde verzi în mijloc, seamănă cu un lac mare și frumos.

Și apoi marea aceea… cu niște culori pe care numai în Caraibe le mai văzusem așa….

A devenit casa noastră în anul următor.…

Cum l-am cunoscut pe James Wharram

În timpul acelei călătorii… mă refer la cea din dubă, în timp ce stăteam pe bancă visând să-l vedem pe Nitro plutind în fața noastră, un mega catamaran polinezian a ancorat in fata noastra. Minunat… roșu și alb.

A rămas acolo pentru o perioadă de timp, iar în a doua zi am văzut o mică barcă pneumatică desprinzându-se de barcă și îndreptându-se spre uscat.

„Cunosc barca aia… am văzut-o pe undeva”, am spus.

„Poți să-i vezi numele?”

„Nu, e scris prea mic”

Un domn cu o pălărie australiană cu boruri largi și o femeie blondă se aflau la bord.

Domnul, care era destul de în vârstă, a aruncat doua bețe de trekking pe jos și a spus furios în engleză: „Sper că este mâncare bună aici pentru că m-ați pus să fac toate astea!”.

M-am ridicat de pe bancă și m-am apropiat de el cu intenția de a-l ajuta, așa că i-am spus: „Sunt sigur că vei găsi mâncare bună aici” și am luat unul dintre cele două bețe și i l-am întins.

A rostit ceva ce semăna cu un „mulțumesc”, pronunțat ca „t-k-s” și s-a apropiat de bancă, apoi a făcut ceea ce face toată lumea când o vede pentru prima dată pe frumoasa Alina… i-a zâmbit… și apoi s-a așezat.

Însoțitoarea lui a întors parâma de acostare a bărcii pe un clește de pescuit și zâmbind la rândul său s-a apropiat, jucându-se cu Pepi, cel mai sociabil dintre câinii noștri.

„Sunteți într-o excursie cu duba?”, a întrebat într-o engleză nedefinită.

„Da”, a răspuns Alina, „am fost în toată Grecia”.

„wow! Și cât timp ți-a luat?”

„o lună”.

„Grozav, ar trebui să ne luăm și noi unul ca ăsta, James, uite ce frumos”, a spus ea arătând cu degetul spreGypsy

„eh! Sunt sigur că va fi mai confortabilă decât aia!”, a răspuns el, făcând aluzie la frumoasa sa barcă, cu o mișcare din cap.

Apoi s-a aprins un beculeț…. James…. Barca polineziană…..si am intrebat:

„Scuzați-mă, dar… catamaranul dumneavoastră… este un model Wharram?”

„Da, este!”, a răspuns zâmbind doamna blondă, „el este designerul!”.

Iisuse Hristoase… Stăteam în fața lui James Wharram și Hanneke Boone…. Două legende ale navigației mondiale.

Știi cum este cand ti se inmoaie genunchii? Acea senzație de pierdere a echilibrului, de creștere a ritmului cardiac, transpirații reci, gură uscata și ten palid? Eh… După privirea Alinei, cred că arătam gata de infart…

Nu știu dacă înțelegeți ce înseamnă pentru un pasionat de catamaran să fie invitat la bordul lui Spirit of Gaia, nava amiral a Wharram design, un catamaran de 20 de metri din lemn și epoxidice construit de proiectantul său, James Wharram, care a fost primul om ce a traversat Atlanticul pe un catamaran.( O bucată de lemn construită tot de el, dar cu o lungime de numai 7 metri.)

Și nu s-a mulțumit cu atât, a mai construit încă unul în Trinidad, ajutat pentru câteva săptămâni de un anume Bernard Moteisser, iar cu acest al doilea catamaran s-a întors în Europa, demonstrând lumii că se poate.

Din această aventură a ieșit o carte minunată pe care o recomand tuturor, se intitulează „Două fete și două catamarane” pentru că la bord erau trei: James, Ruth și Iutta, care în Trinidad a născut un copil frumos conceput în timpul călătoriei .

Ne-am împrietenit foarte bine… și ne-am întors împreună în Lefkada anul urmator ,impreuna cu Nitro… îmbarcându-ne din Bari.

NITRO IN LEFKADA

Am ajuns dimineata iar dupa ce am vorbit cu cei de la yacht club cerandul-e ajutorul,am lansat-o în frumosul decor al golfului Vliho… bine că aveam ochelarii de soare si nimeni nu mi-a vazut emotiile…

Nitroglicerina&Gaia in Vliho Bay

În primăvara aceea am dormit pe Spirit of Gaia, cu Nitro ancorat lângă noi și cu James care mă lua peste picior din două în două zile, spunându-i lui Hanneke „Hei, dragă, uite ce barcă frumoasă avem, trebuie să fie la fel de rapidă ca o mașină sport italiană”.

Am învățat mai multe despre navigație în acele săptămâni decât am învățat într-o viață întreagă și am transferat aceste cunoștințe la Nitro.

Mi-am petrecut ore întregi în camera hărților citind jurnalele de bord din călătoria lor în jurul lumii și am studiat nodurile și îmbinările care abundau în fiecare colț.

A fost un sezon minunat, petrecut in casuta noastra pe roti, privind in fiecare zi Nitroglcerina acostat lângă celebrul Spirit of Gaia.

Vliho Lefkada

Simțiți când ați găsit locul potrivit, o simțiți în vibrația sufletului vostru.

Acum nu știu dacă a mea sau a lui Nitro a vibrat mai mult, dar cu siguranță nu vrea să plece de aici.

De unde să știu? ….

Simplu… mi-a spus ea.

   

   

   

2 comentarii la „De ce Lefkada

  • 13/02/2022 la 10:45 PM
    Permalink

    „Simțiți când ați găsit locul potrivit, o simțiți în vibrația sufletului vostru.”
    În Iulie 2007, cînd am făcut o excursie din Sivota, la aprox 100km, pe insula Lefkada, am simțit și eu pentru prima oară în viață acea vibrație a sufletului, la sfîrsit, seara cînd am părăsit insula Lefkada mi am dat seama că e locul potrivit sufletului meu, și de atunci a devenit visul meu cel mai frumos…
    Mulțumim Fabio pentru încă o poveste minunată 🙏💙🌊

    Răspunde
    • 13/02/2022 la 10:56 PM
      Permalink

      Multumesc Daniel, suntem norocosi sa putem simtii aceasta vibratie.

      Răspunde

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.